Nattie’s metaverse romance began with anonymous texting. At first “C” would admit only to living in a nearby town. Nattie eventually learned “Clem” was a man with a solitary office job like hers. For Nattie “lived, as it were, in two worlds” – the world of office tedium and an online world where “she did not lack social intercourse.”

Texting drew them closer: “annoyances became lighter because she told him, and he sympathized.” Nattie soon realized “she had woven a sort of romance about him who was a friend ‘so near and yet so far’.” Their blossoming relationship almost failed when Clem’s co-worker visited Nattie’s office pretending to be Clem, but the deceit was exposed in time for their “romance of dots and dashes” to succeed.

With that last sentence I gave away the ending to “Wired Love,” source of the quotes above. Published in 1879, Ella Thayer’s novel of “the telegraphic world” makes remarkable predictions. Yet “Wired Love” is planted firmly during the time of what journalist Thomas Standage aptly termed the “Victorian Internet.” Many aspects of the current metaverse were already familiar 143 years ago.

What’s old is new

History is more than fun facts: It deeply shapes ways of thinking and acting. As an anthropologist who’s been studying virtual worlds for almost two decades, I’ve found that the metaverse’s rich past shapes what too often appears unprecedented.

This isn’t accidental. The contemporary metaverse is overwhelmingly owned and developed by corporations whose profit models demand focus on the Next Big Thing. This typically sidelines history – with massive financial and social implications.

At its core, the metaverse is defined by the concept of the virtual world. As “Wired Love” illustrates, the telegraph and later the telephone constitute early virtual worlds.

Multi-user dungeons, or MUDs, arose in the second half of the 20th century. These virtual worlds appeared on local computer networks in the late 1970s, and entered dial-up internet services in the 1980s and 1990s. Richard Bartle, co-creator of the first MUD, noted that by 1993 over 10% of all internet traffic was on MUDs. Virtual worlds with graphics, including avatars, date back to Habitat, launched in 1985.

Big media companies were already promoting their virtual world offerings in 1987.

With advent of broadband in the 2000s, many key aspects of the contemporary metaverse became established. Longtime metaverse observers like Wagner James Au have repeatedly emphasized how many “new” developments have rehashed long-standing debates.

Real estate and the laws of virtual physics

Consider what metaverse history reveals about virtual real estate. Pundits enthuse about the virtual “land rush” and emphasize location. For instance, virtual world The Sandbox sells plots for around $2,300, but in December 2021 someone paid $450,000 to purchase land next to a virtual mansion owned by rap star Snoop Dogg.

Why the price spike? Co-founder Sebastien Borget explained that The Sandbox has a finite number of plots, and people can access only adjacent plots. Thus, only a few people can own virtual land next to Snoop Dogg.

I believe that The Sandbox is deeply indebted to the virtual world Second Life, where spaces to practice building have been termed “sandboxes” since its 2002 launch.

Second Life originally had “point-to-point teleportation” (P2P). You could arrive anywhere in an instant. But in 2003 Linden Lab, the company that owns Second Life, disabled P2P. Residents trying to reach a destination would appear at the nearest “telehub.”

This had implications for real estate. Valuable for businesses and entertainment, plots of land near telehubs sold for top dollar — until 2005, when Linden Lab suddenly announced the end of telehubs and the return of P2P.

Land near former telehubs no longer had special value; some people lost thousands of dollars. The most powerful landlord can’t change the laws of physics, but Linden Lab could literally recode scarcity out of existence.

Fast-forward almost 20 years. Land next to Snoop Dogg’s virtual mansion is scarce: A plot could cost $450,000 because The Sandbox doesn’t have P2P. But were the company to suddenly add P2P, that $450,000 investment could become nearly worthless. That pundits have tended to ignore this fact reveals the danger of forgetting metaverse history.

Immersion – sensory or social?

Another example of metaverse history’s importance concerns the idea of virtual environments. Virtual worlds don’t just connect places; they’re places in their own right.

A vintage black and white photograph of man seated at a desk holding a telephone receiver to his head
From their earliest days, telephone calls have brought people together across great distances into shared virtual conversational spaces.
Theodor Horydczak Collection, Library of Congress

People played chess using the telegraph 150 years ago; those virtual chessboards weren’t located on either end of the wire. In 1992 Bruce Sterling noted that telephone calls don’t take place in your phone or in the other person’s phone. They take place in a virtual environment: “The place between the phones. The indefinite place out there, where the two of you, two human beings, actually meet and communicate.”

In 1990, Habitat’s founders concluded that the metaverse is defined more by the interactions among people within it than by the technology that creates it. They were particularly skeptical of virtual reality technologies, noting “the almost mystical euphoria that currently seems to surround all this hardware is, in our opinion, both excessive and somewhat misplaced.”

At issue isn’t VR’s potential, but the Matrix-like idea that sensory immersion is necessary to the metaverse in every instance. The key distinction is between sensory immersion and social immersion. The idea that virtual environments require VR misunderstands “immersion.” It’s also ableist, since not everyone can see or hear. The metaverse’s history indicates that social immersion is the metaverse’s foundation.

Learning from history

The metaverse has a long way to go, but it already has a long history. Proximity and immersion are just two examples of crucial topics this history can demystify.

This is important because the current, rampant mystification isn’t accidental. The emerging version of the metaverse is overwhelmingly owned and developed by Big Tech. These companies seek to manufacture the perception that the metaverse is new and futuristic. But metaverse histories are real; they can reveal past mistakes and contribute to better virtual futures.

Written by Tom Boellstorff, Professor of Anthropology, University of California, Irvine. This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

Enjoying this story? Show it to us!

0 Likes

Share your thoughts and join the technology debate!

1 comments

  • พวกผมคือ เว็บเดิมพันSLOT ที่กำลังมาแรงในปัจจุบัน เปิดให้บริการCASINO อันดับ 1 ระบบมีการพัฒนาอยู่ตลอดรองรับมาตราฐานสากล สล็อตเว็บตรง ไม่มีขั้นต่ำ ที่มั่นคง ปลอดภัย 100 % โดยเกมที่เปิดบริการหลายเกมเช่น เกมสล็อตออนไลน์ , กีฬาออนไลน์ , เกมบาคาร่า , รูเล็ต , lottery , blackjack , poker , เกมยิงปลา และอื่นๆอีกหลากหลาย นักเสี่ยงโชคสามารถร่วมสนุกกับเราได้ผ่านระบบออนไลน์ slot เว็บตรง ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ มาพร้อมกับระบบและบริการฝากถอนออโต้ฝากเงินไม่มีขั้นต่ำ ถอนเงินไม่มีขั้นต่ำที่จะทำให้ผู้เล่นนั้นมันส์กับSLOT ONLINEได้มากขึ้น พร้อมโปรสล็อตออนไลน์มากมายที่เราทุกท่านมอบให้สมาชิกทุกๆท่าน ได้ร่วมสนุกไปกับ เว็บตรง ไม่มีขั้นต่ำในการฝากถอน กับพวกเราง่ายๆ และเรามีคณะทำงานมากกว่า 200คนที่คัดสรรค์ เกมสล็อต ให้ทุกท่านได้เล่นกันแบบไม่ยั่ง มากกว่า 300 เกม ทุกๆท่านจะได้สนุกสนานกับ slot ที่กำลังมาแรง รวมทั้งได้รับความนิยมกันอย่างมากในกลุ่มนักลงทุนและนักพนัน รวมทั้งพวกเราได้รวบรวมไว้ที่ เว็บพนันเกมสล็อต ครบทุก ค่ายสล็อตออนไลน์ เช่น PGSLOT แตกหนัก , SLOT XO เว็บหลัก , ทางเข้า joker slot , สล็อตซุปเปอร์ เว็บตรง , amb slot เว็บใหญ่ , สล็อต pp เว็บใหม่ รวมทั้งค่ายเกมสล็อตอื่นๆอีกหลายค่ายเกม ค่ายเกมสล็อตออนไลน์ SLOT เว็บตรง ไม่มีขั้นต่ำ ที่เราได้เก็บรวบรวมมานั้นมีแต่ค่ายสล็อตออนไลน์ดังๆมี slot online มันส์ๆและก็เราได้อัดแน่นไว้ที่ เว็บพนันslot online ของเราแล้ว เพื่อไม่ให้นักเดิมพันพลาดโอกาสสำหรับในการ เล่นSLOT ได้กำไรอย่างมากมาย เพียงทุกๆท่าน เปิดสมาชิก slot online เว็บตรง ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ กับทาง admin เว็บslot ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ ได้ตลอด ทั้งวันเพียงไม่กี่ขั้นตอนทุกคนก็จะได้รับสิทธิประโยชน์อย่างมากมายมาพร้อม โปรโมชั่นสล็อต มากมาย โบนัสไม่อั้นกำลังรอสมาชิกทุกๆท่านอยู่เพียง สมัคร USER กับทางเรา เมื่อท่านเข้ามาเป็น USERพร้อมมี เว็บตรง ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ สล็อตเครดิตฟรี ซึ่งอยู่ในบริการ slot damo ทุกๆคนจะได้เล่น สล็อตออนไลน์ ฟรีทุกเกมที่ เว็บพนันslot onlineของพวกเราได้เปิดบริการโดยไม่ต้องฝากเงินเข้าระบบก่อนเพียงทุกคนเป็นเปิด USER ทุกท่าน ก็สามารถร่วมบันเทิงใจกับพวกเราได้ง่ายๆ เพื่อเพิ่ม จังหวะสำหรับการชนะสล็อต เหมาะสำหรับนักลงทุนที่ต้องการเรียนรู้ สล็อตออนไลน์ หา เกมสล็อตออนไลน์ ที่ชื่นชอบเพื่อเพิ่มจังหวะได้แจ็คพ็อต ได้รับยืนยันจากสมาชิกทุกท่าน SLOT ONLINE ใหม่ล่าสุด สล็อตเว็บตรงไม่ผ่านเอเย่นต์ ไม่มีขั้นต่ำ ที่มีผู้ใช้บริการมากที่สุด อันดับหนึ่ง มีการอัพเดตในปี พ.ศ. 2022 มาให้ทุกคนร่วมสนุกกับ เว็บSLOT ONLINE รวมทั้งมีสุดยอดเกมเช่นเกม slotROMA , SLOTSWEET BONANZA , สล็อตออนไลน์แมวนรก , SLOT ONLINECASH OR CRASH พร้อมกับ SLOT เว็บตรง ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ บนมือถือที่เล่นได้เงินจริง ฝากถอนอัตโนมัติฝากเงิน ไม่มีขั้นต่ำ แต่ละเกมจะมีสิ่งที่น่าดึงดูดมาก ไม่ว่าจะเป็นกราฟฟิกเกม ดนตรีประกอบมีความเข้าใจง่าย พร้อมกับระบบและบริการล้ำสมัย ยังมีรูปแบบการชนะที่มีความหลายอย่างและก็มีเกม slot ให้เลือกอย่างจุใจ เว็บไซต์SLOT ONLINE ของพวกเรารองรับมือถือทุกรุ่น ทำให้การเล่น เกมสล็อต ได้ลื่นไหลไม่กินเน็ตไม่หมดเพียงแค่นั้น นักพนันสามารถลุ้นเงินรางวัลใหญ่เป็นคนรวยได้เลยไม่ยาก เว็บตรงสล็อตออนไลน์ ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ พร้อมแจกสูตรทำเงินให้นักเดิมพันเข้าถึงรอบแจ็คพอต ที่จะทำให้ท่านได้สนุกสนานอย่างไร้ขอบเขตกับ เว็บตรงไม่ผ่านเอเย่นต์ ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ ของเราพร้อมเปิดบริการนักเดิมพันไม่ว่าจะเป็นมือใหม่ หรือผู้เล่นตัวยงก็สามารถร่วมสนุกกับเราได้ง่ายๆ เว็บตรง ไม่มีขั้นต่ำ มีใบรับรอง พร้อมslotให้ผู้เล่นทุกๆท่านสามารถเปิดประสบการณ์เล่น slot online ส่งตรงจากต่างประเทศ ซึ่งระบบและบริการของเรามีความเสียร เนื่องด้วยเว็บไซต์ สล็อตออนไลน์เว็บตรง ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ ของพวกเรานั้นอยู่ต่างประเทศเพื่อให้ เว็บพนันออนไลน์ ของเราสามารถให้เปิดให้บริการได้ทั่วโลกไม่ว่าทุกๆคนจะอยู่ที่ใด สล็อตเว็บตรงไม่ผ่านเอเย่นต์ ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ ของพวกเราก็พร้อมที่จะให้เปิดบริการเสมอตลอด 24 ชม. LIVE22

    Posted on

More like this