Spoiler alert: this article explains a key plot point, but we don’t give away anything you won’t see in trailers.

At the beginning of the new Disney Pixar film, Lightyear, Buzz Lightyear gets stranded on a dangerous faraway planet with his commanding officer and crew. Their only hope of getting off the planet is to test a special fuel. To do that, Buzz has to fly into space and repeatedly try to jump to hyper-speed. But each attempt he makes comes with a terrible cost.

Every time Buzz takes off for a four-minute test flight into space, he lands back on the planet to find many years have passed. The people Buzz cares most about fall in love, have kids and even grandkids. Time becomes his biggest enemy. What’s going on? Is this just science fiction, or could what happened to Buzz actually happen?

In Lightyear, time can flow at different speeds for different people. This is a real effect called ‘time dilation’.

Time is relative: Einstein’s big idea

Buzz is experiencing a real phenomenon known as time dilation. Time dilation is a prediction of one of the most famous scientific theories ever developed: Albert Einstein’s theory of relativity. Prior to relativity, the best theory of motion we had was Isaac Newton’s mechanics. Newton’s theory was incredibly powerful, providing stunning predictions of the motion of the planets in our solar system. In Newton’s theory, time is like a single giant clock that ticks away the seconds in the same way for everyone. No matter where you are in the universe, the master clock will display the same time.

Einstein’s theory of relativity shattered the master clock into many clocks – one for each person and object in motion. In Einstein’s picture of the universe, everyone carries their own clock with them. One consequence of this is there is no guarantee the clocks will tick at the same rate. In fact, many clocks will tick at different rates. Even worse, the faster you travel relative to someone else, the slower your clock will tick compared to theirs. This means if you travel very fast in a spaceship – as Buzz does – a few minutes might pass for you, but years might pass for someone on the planet you left behind.

Time travelling forwards – but not backwards

In a sense, time dilation can be thought of as a kind of time travel. It provides a way to jump into someone else’s future. This is what Buzz does: he jumps into the future of his friends left on the planet below.

How time dilation works: minutes for one person can be years for another.

Unfortunately, there is no way to use time dilation to travel backwards in time, into the past (as one important character talks about later in the film). It’s also not possible to use time dilation to travel into your own future. That means there’s no known way for you to travel into the future and meet your older self, simply by going really fast.

Time travellers above Earth right now

Time dilation might seem like science fiction, but in fact it is a measurable phenomenon. Indeed, scientists have conducted a number of experiments to confirm that clocks tick at different rates, depending on how they are moving. For example, astronauts on the International Space Station are traveling at very high speeds compared with their friends and family on Earth. (You can watch the space station pass overhead if you know when to look up.) This means those astronauts are aging at a slightly slower rate. Indeed, US astronaut Buzz Aldrin, from whom Buzz in Lightyear gets his name, would have experienced a tiny bit of time dilation during his trip to the Moon in the 1960s.

Real-life astronaut Buzz Aldrin would have experienced a tiny bit of time dilation on his trip to the Moon in 1969.

Don’t worry, though, the astronauts on the International Space Station won’t feel or notice any time dilation. It’s nothing like the extreme time jumps seen in Lightyear. Aldrin was able to return safely to his family, and the astronauts up in space now will too.

To infinity – and beyond

Clearly, time dilation could have a serious cost. But it’s not all bad news. Time dilation could one day help us travel to the stars. The universe is a massive place. The nearest star is 40,208,000,000,000 km away. Getting there is like travelling around the world one billion times. Travelling at an ordinary speed, no one would ever survive long enough to make the trip.

Time dilation, however, is also accompanied by another phenomenon: length contraction. When one travels very fast toward an object, the distance between your spaceship and that object will appear to be contracted. Very roughly, at high speeds, everything is closer together. This means that for someone travelling at a high speed, they could make it to the nearest star in a matter of days.

But time dilation would still be in effect. Your clock would slow relative to the clock of someone on Earth. So, you could make a round trip to the nearest star in a few days, but by the time you arrived home everyone you know would be gone. That is both the promise, and the tragedy, of interstellar travel.

By Sam Baron, Associate professor, Australian Catholic University. This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

Enjoying this story? Show it to us!


Share your thoughts and join the technology debate!


  • พวกเราคือ เว็บเดิมพันSLOT ที่กำลังมาแรงในปัจจุบัน เปิดบริการCASINO ONLINE อันดับ 1 ระบบมีการพัฒนาอยู่เป็นประจำรองรับมาตราฐานสากล slot เว็บตรง ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ ที่มั่นคง ปลอดภัย 100 % โดยเกมที่บริการหลายเกมได้แก่ SLOT , แทงบอลออนไลน์ , เกมบาคาร่าออนไลน์ , roulette , lottery , แบล็คแจ็ค , โป๊กเกอร์ , เกมยิงปลา และอื่นๆอีกหลายเกม นักเสี่ยงดวงสามารถร่วมบันเทิงใจกับเราได้ผ่านระบบออนไลน์ เว็บตรงไม่ผ่านเอเย่นต์ ไม่มีขั้นต่ำ มาพร้อมกับบริการฝากถอนออโต้ฝากเงินไม่มีขั้นต่ำ ถอนเงินไม่มีขั้นต่ำที่จะทำให้นักพนันนั้นมันกับslotได้มากขึ้น พร้อมPROMOTIONหลายเกมที่เราทุกท่านมอบให้สมาชิกทุกๆคน ร่วมสนุกไปกับ สล็อตเว็บตรงไม่ผ่านเอเย่นต์ ไม่มีขั้นต่ำ กับเราง่ายๆ รวมทั้งเรามีคณะทำงานมากกว่า สองร้อยคนที่คัดสรรค์ สล็อต ให้ทุกๆคนได้เล่นกันแบบไม่อั้น มากกว่า 100 เกม ทุกๆคนจะได้เพลิดเพลินกับ slot online ที่กำลังมาแรง แล้วก็ได้รับความนิยมกันอย่างมากในกลุ่มนักลงทุนและนักพนัน รวมทั้งเราได้รวบรวมไว้ที่ เว็บพนันSLOT ครบทุก ค่ายสล็อตออนไลน์ เช่น SLOTPG แตกง่าย , XO SLOT เว็บหลัก , ทางเข้า joker123 , สล็อตซุปเปอร์ เว็บใหม่ , สล็อต amb แตกง่าย , PRAGMATIC PLAYS เว็บตรง และค่ายเกมสล็อตอื่นๆอีกหลายค่าย ค่ายเกมสล็อต สล็อตออนไลน์เว็บตรง ไม่มีขั้นต่ำ ที่เราได้เก็บรวบรวมมานั้นมีแต่ค่ายเกมสล็อตออนไลน์ดังๆมี SLOT มันส์ๆรวมทั้งพวกเราได้อัดแน่นไว้ที่ เว็บไซต์สล็อต ของเราแล้ว เพื่อไม่ให้ผู้เล่นคลาดโอกาสในการ เล่นslot ได้กำไรอย่างมหาศาล แค่เพียงทุกๆคน เปิด USER สล็อตเว็บตรง ไม่มีขั้นต่ำ กับทาง ADMIN เว็บสล็อตออนไลน์ เว็บใหญ่ ได้ตลอด ทั้งวันแค่เพียงไม่กี่ขั้นตอนทุกคนก็จะได้รับสิทธิประโยชน์อย่างมากมายมาพร้อม โปรโมชั่นสล็อตออนไลน์ มากมาย โบนัสไม่อั้นกำลังรอลูกค้าทุกท่านอยู่เพียง สมัคร USER กับทางเรา เมื่อท่านเข้ามาเป็น USERพร้อมมี เว็บตรง ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ เครดิตฟรีสล็อต ซึ่งอยู่ในระบบ ทดลองเล่นสล็อตฟรี ทุกๆท่านจะได้เล่น slot ฟรีทุกเกมที่ เว็บพนันเกมสล็อตออนไลน์ของเราได้เปิดบริการโดยไม่ต้องฝากเงินเข้าระบบก่อนเพียงทุกท่านเป็นเปิด USER ทุกๆท่าน ก็สามารถร่วมสนุกสนานกับพวกเราได้ง่ายๆ เพื่อเพิ่ม โอกาสสำหรับในการชนะเกมสล็อต เหมาะกับนักพนันที่ต้องการศึกษา slot หา SLOT ONLINE ที่ชื่นชอบเพื่อเพิ่มจังหวะได้แจ็คพ็อต ได้รับยืนยันจากสมาชิกทุกคน สล็อต ใหม่ล่าสุด เว็บตรงไม่ผ่านเอเย่นต์ ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ ที่มีผู้ใช้บริการมากที่สุด อันดับหนึ่ง มีการอัพเดตในปี พ.ศ. 2022 มาให้ทุกท่านร่วมสนุกกับ เว็บเดิมพันสล็อต รวมทั้งมีสุดยอดเกมเช่นเกม สล็อตออนไลน์ROMA , slotsweet bonanza , slotlucky neko , เกมสล็อตออนไลน์cash or crash พร้อมกับ สล็อตไม่ผ่านเอเย่นต์ ไม่มีขั้นต่ำ บนโทรศัพท์มือถือที่เล่นได้เงินจริง ฝากถอนออโต้ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ แต่ละเกมจะมีสิ่งที่น่าสนใจมากมาย ได้แก่กราฟฟิกเกม ดนตรีประกอบมีความเข้าใจง่าย พร้อมกับระบบและบริการทันสมัย ยังมีรูปแบบการชนะที่มีความมากมายและมีเกม SLOT ONLINE ให้เลือกอย่างจุใจ เว็บเดิมพันSLOT ของเรารองรับโทรศัพท์เคลื่อนที่ทุกรุ่น ทำให้การเล่น สล็อตออนไลน์ ได้ลื่นไหลไม่กินเน็ตไม่หมดเท่านั้น นักพนันและนักลงทุนสามารถลุ้นเงินรางวัลใหญ่เป็นเศรษฐีได้เลยไม่ยาก SLOT ONLINE เว็บตรง ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ พร้อมแจกสูตรทำเงินให้นักพนันเข้าถึงรอบแจ็คพอต ที่จะทำให้คุณได้สนุกอย่างไร้ขอบเขตกับ สล็อตเว็บตรง ไม่มีขั้นต่ำ ของเราพร้อมเปิดให้บริการผู้เล่นไม่ว่าจะเป็นมือใหม่ หรือนักพนันตัวยงก็สามารถร่วมสนุกกับเราได้ง่ายๆ SLOT ONLINE เว็บตรง ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ มีใบรับรอง พร้อมเกมสล็อตออนไลน์ให้นักพนันทุกๆท่านสามารถเปิดประสบการณ์เล่น SLOT ส่งตรงจากต่างประเทศ ซึ่งบริการของเรามีความเสียร เนื่องจากเว็บไซต์ สล็อตไม่ผ่านเอเย่นต์ ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ ของเรานั้นอยู่ต่างประเทศเพื่อให้ เว็บไซต์สล็อต ของเราสามารถให้บริการได้ทั่วโลกไม่ว่าทุกๆคนจะอยู่ที่ไหน สล็อตเว็บตรง ไม่ผ่านเอเย่นต์ ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ ของเราก็พร้อมที่จะให้บริการเสมอตลอด 24 ชั่วโมง เว็บคาสิโนออนไลน์

    Posted on

More like this